Entretien avec Dentaa, Fondatrice de GUBA Awards: Les récompenses GUBA ou l’Afrique sous son meilleur jour

La fondatrice de GUBA Awards est au Bénin. Dentaa est venue remettre à la Ceo de MTN Bénin, Uche Ofodile, le prix de chef d’entreprise influent à elle décernée, lors de l’édition 2022 de GUBA Awards tenue au Rwanda. Occasion pour elle d’expliquer le concept de GUBA Awards et comment Uche Ofodile, la Directrice générale de MTN Bénin a été nominée.

 

Matin Libre : Bonjour Dentaa, bienvenue au Bénin. C’est votre première fois ?

Dentaa : Merci, c’est ma première fois. Et j’ai adoré dès que je suis sorti de l’aéroport, j’ai vu les belles routes. Et le fait que vous savez, ce que j’ai remarqué en premier c’est les motos, tout le monde porte un casque. Je ne vois pas ça souvent au Ghana. Donc c’était vraiment agréable à voir. Et j’adore l’hôtel dans lequel nous sommes, on peut voir la vue. Donc oui, vraiment heureux d’être ici.

Vous êtes donc à Cotonou pour une occasion spéciale, nous en parlerons tout à l’heure. Mais tout d’abord, nous savons que vous êtes le PDG des prix GUBA. Selon la source la définition de GUBA peut différer. Dites-nous en plus.

Tout a commencé en 2009, sous le nom de Ghana UK Achievement Awards, GUBA était une plateforme pour reconnaître les gens de la diaspora et aussi du continent, pour rapporter les succès et faire savoir aux gens que c’est ce que nous faisons dans la diaspora. Mais au fur et à mesure que nous nous sommes développés, nous avons eu tellement de personnes différentes du Zimbabwe et de plein d’autres pays qui nous demandaient qu’en est-il de nous ?

Et je me suis dit que nous devrions célébrer le continent en entier, et pas seulement un pays en particulier. Nous avons donc décidé de changer l’acronyme en « Grow, Unite and Build Africa ». GUBA est désormais une entreprise avec plusieurs branches, nous avons non seulement les prix, mais aussi la fondation Guba, qui vise à soutenir les familles vivant avec l’autisme, qui est un grand tabou dans notre culture, nous nous occupons de la mortalité infantile, de l’éducation, nous avons collecté des fonds pour soutenir une école dans le nord du Ghana, qui n’a pas de tables et de chaises, et aujourd’hui nous ne devrions plus faire face à ce genre de choses. Nous avons aussi le réseau de la diaspora de Guba, qui travaille à faire revenir notre diaspora chez elle sans qu’elle soit tentée de retourner en Occident. Comment retenir notre diaspora ? Il y a plus de 250 millions de membres de la diaspora africaine dans le monde. Plus de 400 ans après la fin de l’esclavage, comment faire revenir les gens ? Quand vous regardez l’Amérique, les noirs ont du pouvoir d’achat. En ce qui concerne les transferts d’argent, un rapport Garner dit que le Ghana était le deuxième plus grand pays sur le continent avec plusieurs milliards chaque année. Et donc quand on parle d’aide, nous n’en avons pas besoin e réalité. Nous pourrions utiliser le pouvoir de la diaspora pour développer le continent. Le réseau de la diaspora aide à la transition, depuis l’achat d’une propriété, d’un terrain, jusqu’au recrutement d’un chef, d’une nounou, d’une bonne école, nous vous aidons à toutes les étapes. Ce que nous avons constaté est que l’une des frustrations lorsque les membres de la diaspora essaient de revenir ils ne savent pas à qui s’adresser. L’une des choses qui nous manque en Afrique, c’est l’information, où puis-je obtenir des informations ? Et donc c’est l’un des segments que nous couvrons. Nous avons la foire commerciale GUBA, qui porte sur la façon dont nous pouvons exporter nos produits. Nous sommes toujours en train d’importer, notre importation est énorme. Qu’en est-il de nos propres produits ? Comment pouvons-nous les exporter dans d’autres pays ? Nous avons donc organisé des événements au cours desquels nous avons apporté des produits du Ghana et de certaines régions d’Afrique, au Royaume-Uni. Nous avons eu de grands groupes comme TESCO, ASDA, BODYSHOP, TOPSHOP, etc.  tous ces acheteurs sont venus voir s’ils pouvaient s’approvisionner en produits sur le marché. Et l’un des plus grands défis était la quantité. Vous savez, beaucoup d’entreprises sont de petites PME qui n’ont pas les quantités que réclament les grands groupes.

TESCO cherche 500 000 pièces d’un produit, c’est là qu’on constate le manque de collaboration. Je disais à certaines PME, vous faites des produits similaires, réunissez-vous ! Mais il y a un problème de confiance en Afrique. Et ce sont quelques-unes des choses que nous essayons de briser et de rassembler nos gens pour que nous puissions conquérir le monde. Nous sommes plus puissants ensemble, c’est ce que fait la foire commerciale GUBA.

Et nous avons les carrières GUBA : au Royaume-Uni, nous voulions que les gens qui voulaient retourner travaillent. Nous avons donc invité toutes les banques pour voir si elles voulaient recruter les membres de la diaspora de retour sur le continent. Et notre fondation le fait aussi. Nous emmenons des infirmières du Royaume-Uni au Ghana, pour avoir une expérience professionnelle et un partage des connaissances. Et nous allons faire de même avec les enseignants. Je pense que cela a un impact. Parfois, nous ne savons pas comment c’est de travailler sur le continent. Nous vous donnons donc l’expérience nécessaire pour pouvoir le faire. Nous avons donc différentes branches et chacune a son manager, en résumé, c’est ça GUBA. Nous sommes très panafricains, nous essayons de relier le continent autant que possible avec la diaspora.

Tout cela est très intéressant. Nos recherches nous ont montré que vous portez plusieurs chapeaux, comme vous venez de le décrire, vous faites tellement de choses. Dentaa est une actrice, chanteuse, productrice et agent sportif, mais aussi présentatrice de télévision et entrepreneur, et bien sûr, la fondatrice de GUBA. Alors dites-nous ce qu’il est important de savoir sur Dentaa.

Dentaa est d’abord et avant tout mère de quatre enfants et une infirmière pédiatrique, ce n’était pas dans ma bio ça. J’ai commencé mon parcours d’infirmière en pédiatrie au Royaume-Uni. Pendant que je faisais ça, je jouais la comédie, je chantais et en 2010, l’un de nos principaux footballeurs m’a demandé d’aider à gérer sa carrière, ses contrats de sponsoring, etc. C’est comme ça que je suis entrée dans le football. Je suis également responsable des relations internationales de l’Asante Kotoko, le plus grand club du Ghana et je fais partie de plusieurs conseils d’administration. Je suis au conseil du tourisme du Ghana, j’ai fait partie de l’année du retour que notre président a lancé en 2019. Bref, j’ai une passion pour notre continent, et tout ce que je peux faire pour faire savoir aux gens combien nous sommes fabuleux, vous pouvez compter sur moi !

Cela se voit à travers les GUBA Awards. Vous reconnaissez les personnes qui font briller l’Afrique, en parlant des aspects positifs de tout ce qui se fait sur le continent.

Parce que nous avons tellement de choses négatives qui sortent du continent. Et parfois c’est un peu frustrant pour moi, j’ai l’impression qu’il y a beaucoup de positif et que nous devons partager nos propres histoires sinon elles sont créées pour nous, et les gens ne retiennent que les aspects négatifs. Et je veux inspirer la jeune génération, les jeunes qui arrivent, quand les noms sont mentionnés, vous ne le verrez peut-être pas à la télévision, parce que Bill Gates est là et vous n’entendrez pas trop parler des Dangote. Parce que, vous savez, ils n’ont pas besoin de lumière sur eux. Pas vrai ? Les médias américains et britanniques sont très puissants. Ils promeuvent qui ils veulent promouvoir, donc nous devons faire ça nous-mêmes, en tant que continent, nous concentrer sur nos histoires et mettre en lumière nos gens au maximum.

Promouvoir nos propres activités c’est ce que fait GUBA depuis plus de 13 ans, vous récompensez des gens à travers l’Afrique. Mais nous nous rendons compte que les catégories qui sont reconnues varient, selon l’édition. Pourquoi ce choix ?

Voici comment GUBA procède : nous avons un conseil dont les membres proposent le thème de l’année. Et puis nous regardons quelles catégories pourraient correspondre à ce thème. En 2021, nous avons consacré l’édition aux femmes juste après le COVID sous le thème de Nana Yaa Asantewaa, qui était une reine mère au Ghana, à l’époque où les Britanniques étaient à Kumasi, essayant de prendre nos réserves d’or, elle a été celle qui s’est battue pour les garder. Et donc nous voulions célébrer les femmes qui représentaient Nana Yaa Asantewaa, les femmes qui se sont battues pour nous, les femmes qui nous ont précédées, et nous ne reconnaissons pas que les gens de l’élite, nous avons même reconnu les femmes du marché, celles qui nous servent, qui se réveillent à trois heures du matin, qui ont plusieurs enfants. La femme que nous avons célébrée en particulier avait sept enfants, une mère célibataire, qui allait tous les jours au marché, qui devait parfois dormir dehors et qui faisait en sorte que les choses marchent. Elle est une inspiration. Je pense que ce sont des petites choses qui devraient nous inspirer, si cette femme le fait avec sept enfants, si vous n’avez pas d’enfants, Madame levez-vous et faites quelque chose. Nous partageons toutes ces histoires. Nous avons honoré le Dr Ngozi Wu, regardez son parcours, et ce qu’elle a été capable d’accomplir… Nous reconnaissons les personnes qui ont contribué d’une manière ou d’une autre.

Sur la liste des gagnants, nous pouvons voir Angélique KIDJO, dites-nous ce qu’il faut faire pour être reconnu par GUBA ?

Il y a une période de nomination, les gens nomment sur la base des critères, et ensuite nous faisons appel à des étudiants pour faire des recherches sur eux et nous avons un rapport sur ce que cette personne a fait dans le passé et ses activités actuelles. A partir de là, il y a une liste de présélection qui passe par le conseil et ensuite les juges choisissent les nominés finaux.

Savez-vous quels domaines seront couverts pour la prochaine édition ?

Pas encore, car nous n’avons pas encore déterminé notre thème. Mais nous y travaillons en ce moment. Dès que nous connaîtrons le thème, nous saurons comment positionner nos catégories.

Sur la base des éditions précédentes, nous pouvons voir que ça se passe généralement dans les pays anglophones.

La cérémonie s’était toujours déroulée au Royaume-Uni. Et puis en 2020, nous l’avons fait à New York pendant l’Assemblée générale des Nations Unies. Et puis pour la première fois sur le continent, c’était au Ghana en 2021, et cette année, nous l’avons fait au Rwanda. Nous ne savons pas encore où nous irons la prochaine fois. Il y a eu quelques présentations de différents pays africains, mais aussi de la diaspora. Vous savez, nous avons eu des demandes de Las Vegas. Donc nous verrons où aller. Mais beaucoup de ces choses dépendent de la possibilité d’obtenir un parrainage et un soutien. Donc nous regardons tout cela.

Et l’Afrique francophone ?

Sans aucun doute, c’est une possibilité ! C’est la deuxième fois que nous organisons la cérémonie sur le continent. L’Afrique est très grande, 54 pays, nous ne savons pas encore où aller. Mais il est certain que nous finirons par aller en pays francophone. Je vois l’Afrique, je ne la divise pas entre francophones, Afrique de l’Est et Afrique de l’Ouest, je nous vois comme un tout.

Y a-t-il des plans, des projets futurs, des secrets que vous voulez partager avec nous ?

Vous savez, nous aimons inspirer les jeunes, surtout nos filles, et donc nous aidons beaucoup de jeunes femmes à aller à l’université, à payer leurs frais de scolarité, nous recevons beaucoup de demandes, où nous recevons des messages qui disent, regardez, je veux aller à l’université, je n’ai pas d’argent, cet homme me dit de venir et de faire ça. Pouvez-vous m’aider d’une manière ou d’une autre ? Et donc nous avons beaucoup de cela, et cela me brise le cœur que les femmes doivent passer par là. Les filles sont retirées de l’école pour aider leur mère à vendre. Alors que les garçons sont ceux qui sont toujours poussés. Et on veut changer ça, on veut donner du pouvoir à nos filles. Il y a quelque chose sur le feu, il y a toujours quelque chose en préparation. Vous en saurez plus bientôt.

Comme je le disais au début, vous êtes venue pour une occasion bien spéciale, afin de remettre à Uche Ofodile, directrice de MTN Bénin, le prix qui lui a été décerné lors de la dernière édition mais elle n’avait pas pu faire le voyage au Rwanda. Dites-nous pourquoi il était important pour vous de venir lui remettre le prix en mains propres.

Parfois, vous faites des choses sans savoir l’impact que vous avez sur la vie des gens, et pour nous, c’était vraiment important de venir, de lui faire une accolade, c’est un petit prix, certes mais je pense que ça a un impact, Uche a travaillé au fil des ans en donnant du pouvoir aux autres, elle a de grandes compétences de leadership, elle est humble, mais fougueuse quand elle doit l’être, assertive quand elle doit l’être. Et ce sont les signes d’un grand leader. Nous étions au Ghana, pourquoi ne pas venir et donner à notre grande sœur son prix, elle le mérite. Et je voulais lui témoigner ce respect et l’honorer pour qu’elle se sente appréciée, parce que parfois, quand on est au sommet, on se sent seul. De nombreuses personnes l’ont nominée pour le prix du chef d’entreprise influent. Et donc nous voulions être sûrs de l’honorer. Elle n’a pas pu être là, nous avions des gens comme Amadou Fall, le PDG de la Ligue africaine de basket-ball. Il était présent lors de la remise des prix. Nous avons eu une nominée qui fait briller la lumière sur le continent africain, avec ses vidéos YouTube faisant la promotion de l’Afrique. Nous avons eu une jeune fille de 13 ans qui a été acceptée à l’école de médecine et qui a gagné un prix. Ce sont toutes ces choses qui devraient nous inspirer. Nous voulions donc nous assurer que nous mettions en lumière Uche, ici même au Bénin, où elle travaille comme CEO de MTN.

Un dernier mot pour les lecteurs ?

Croyez en notre continent, reconstruisons notre confiance les uns envers les autres. Je pense que nous avons été divisés en tant qu’Africains pendant bien trop longtemps. Et je reprendrai les mots de Mandela, cela semble toujours impossible jusqu’à ce que ce soit fait ! Vous pouvez penser que c’est impossible que nous ne puissions jamais nous réunir, mais je crois que nous le pouvons. Nous pouvons tout faire si nous nous y mettons.

Merci.

Merci beaucoup Dentaa.

Source : Matin Libre

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