Santé des enfants: L’UNICEF et l’OMS mettent en garde contre l’épidémie de rougeole

Les cas de rougeole signalés dans le monde ont augmenté de 79 % au cours des deux premiers mois de 2022, par rapport à la même période en 2021, alors que l’OMS et l’UNICEF avertissent que les conditions sont propices à de graves épidémies de maladies évitables par la vaccination.

 

Une augmentation des cas de rougeole en janvier et février 2022 est un signe inquiétant d’un risque accru de propagation de maladies évitables par la vaccination et pourrait déclencher des épidémies plus importantes, en particulier de rougeole touchant des millions d’enfants en 2022, avertissent l’OMS et l’UNICEF.

Les perturbations liées à la pandémie, les inégalités croissantes dans l’accès aux vaccins et le détournement des ressources de la vaccination de routine laissent trop d’enfants sans protection contre la rougeole et d’autres maladies évitables par la vaccination.

Le risque d’épidémies importantes a augmenté à mesure que les communautés assouplissent les pratiques de distanciation sociale et les autres mesures préventives contre le COVID-19 mises en œuvre au plus fort de la pandémie. En outre, avec des millions de personnes déplacées en raison de conflits et de crises, notamment en Ukraine, en Éthiopie, en Somalie et en Afghanistan, les perturbations des services de vaccination de routine et de vaccination contre la COVID-19, le manque d’eau potable et d’assainissement et la surpopulation augmentent le risque de vaccination.

Près de 17 338 cas de rougeole ont été signalés dans le monde en janvier et février 2022, contre 9 665 au cours des deux premiers mois de 2021. La rougeole étant très contagieuse, les cas ont tendance à apparaître rapidement lorsque les niveaux de vaccination diminuent. Les agences craignent que les épidémies de rougeole ne préviennent également des épidémies d’autres maladies qui ne se propagent pas aussi rapidement.

Outre son effet direct sur l’organisme, qui peut être mortel, le virus de la rougeole affaiblit également le système immunitaire et rend un enfant plus vulnérable à d’autres maladies infectieuses comme la pneumonie et la diarrhée, y compris pendant des mois après l’infection par la rougeole elle-même parmi ceux qui survivent. La plupart des cas surviennent dans des contextes qui ont été confrontés à des difficultés sociales et économiques dues à la COVID-19, à des conflits ou à d’autres crises, et où l’infrastructure du système de santé et l’insécurité sont chroniquement faibles.

 « La rougeole est plus qu’une maladie dangereuse et potentiellement mortelle. C’est aussi une première indication qu’il y a des lacunes dans notre couverture vaccinale mondiale, des lacunes que les enfants vulnérables ne peuvent pas se permettre », a déclaré Catherine Russell, Directrice générale de l’UNICEF. « Il est encourageant de constater que les habitants de nombreuses communautés commencent à se sentir suffisamment protégés contre le COVID-19 pour reprendre davantage d’activités sociales. Mais le faire dans des endroits où les enfants ne reçoivent pas de vaccination de routine crée la tempête parfaite pour la propagation d’une maladie comme la rougeole.

 En 2020, 23 millions d’enfants n’ont pas reçu les vaccins infantiles de base par le biais des services de santé de routine, le nombre le plus élevé depuis 2009 et 3,7 millions de plus qu’en 2019.

 En avril 2022, les agences signalaient 21 épidémies de rougeole importantes et perturbatrices dans le monde au cours des 12 derniers mois. La plupart des cas de rougeole ont été signalés en Afrique et dans la région de la Méditerranée orientale. Les chiffres sont probablement plus élevés car la pandémie a perturbé les systèmes de surveillance à l’échelle mondiale, avec une sous-déclaration potentielle.

Les pays qui ont connu les plus grandes épidémies de rougeole depuis l’année dernière sont la Somalie, le Yémen, le Nigéria, l’Afghanistan et l’Éthiopie. Une couverture vaccinale insuffisante contre la rougeole est la principale cause des épidémies, où qu’elles se produisent.

« La pandémie de COVID-19 a interrompu les services de vaccination, les systèmes de santé ont été débordés et nous assistons maintenant à une résurgence de maladies mortelles, dont la rougeole. Pour de nombreuses autres maladies, l’impact de ces perturbations des services de vaccination se fera sentir pendant des décennies », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé. Le moment est venu de remettre sur les rails la vaccination essentielle et de lancer des campagnes de rattrapage afin que tout le monde puisse avoir accès à ces vaccins vitaux.

 Au 1er avril 2022, 57 campagnes contre les maladies évitables par la vaccination dans 43 pays qui devaient avoir lieu depuis le début de la pandémie sont toujours reportées, touchant 203 millions de personnes, dont la plupart sont des enfants. Parmi celles-ci, 19 sont des campagnes contre la rougeole, qui exposent 73 millions d’enfants au risque de rougeole en raison de vaccinations manquées. En Ukraine, la campagne de rattrapage de la rougeole de 2019 a été interrompue en raison de la pandémie de COVID-19 puis en raison de la guerre. Des campagnes de routine et de rattrapage sont nécessaires partout où l’accès est possible pour aider à s’assurer qu’il n’y a pas d’épidémies répétées comme en 2017-2019, quand il y avait plus de 115 000 cas de rougeole et 41 décès dans le pays – c’était l’incidence la plus élevée en Europe.

Une couverture égale ou supérieure à 95 % avec deux doses du vaccin antirougeoleux sûr et efficace peut protéger les enfants contre la rougeole. Cependant, les perturbations liées à la pandémie de COVID-19 ont retardé l’introduction de la deuxième dose du vaccin contre la rougeole dans de nombreux pays.

Alors que les pays s’efforcent de répondre aux épidémies de rougeole et d’autres maladies évitables par la vaccination et de récupérer le terrain perdu, l’UNICEF et l’OMS, ainsi que des partenaires tels que Gavi, l’Alliance du vaccin, les partenaires de l’Initiative contre la rougeole et la rubéole (M&RI), Bill & La Fondation Melinda Gates et d’autres soutiennent les efforts visant à renforcer les systèmes de vaccination en :

  • rétablissant les services et les campagnes de vaccination afin que les pays puissent mettre en œuvre en toute sécurité des programmes de vaccination de routine pour combler les lacunes laissées par le recul ;
  • aidant les agents de santé et les dirigeants communautaires à communiquer activement avec les soignants pour leur expliquer l’importance des vaccinations ;
  • corrigeant les lacunes dans la couverture vaccinale, notamment en identifiant les communautés et les personnes qui ont été oubliées pendant la pandémie ;
  • veillant à ce que la livraison du vaccin COVID-19 soit financée de manière indépendante et bien intégrée dans la planification globale des services de vaccination afin qu’elle ne se fasse pas au détriment de l’enfance et d’autres services de vaccination ;
  • mettant en œuvre des plans nationaux pour prévenir et répondre aux épidémies de maladies évitables par la vaccination et renforcer les systèmes de vaccination dans le cadre des efforts de relance de la COVID-19.

Source : Matin Libre

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