Les USA appuient la préservation de la zone culturelle de Koutammakou

Le ministre béninois du Tourisme, de la Culture et des Arts Jean-Michel Abimbola et l’Ambassadeur des Etats-Unis d’Amérique (USA) près le Bénin, Brian Shukan, ont échangé, mercredi 03 mai 2023, au cabinet du ministre à Cotonou. Coopération culturelle, patrimoniale entre le Bénin et les USA et particulièrement le projet du Fonds de l’ambassadeur pour la préservation du paysage culturel de Koutammakou, situé le long de la frontière bénino-togolaise, sont les sujets au menu de la réunion.

Paysage culturel de 50 000 ha fait d’habitation traditionnelle de deux étages en terre qui définit l’identité du peuple Batammariba dans le département de l’Atacora et situé le long de la frontière bénino-togolaise, la zone de Koutammakou a été retenue au dernier projet du Fonds de l’ambassadeur pour la préservation culturelle. « L’objectif de ce projet de deux ans est de préserver la tradition de construction de la takienta, une habitation qui définit l’identité du peuple Batammariba. (…) Il s’agira de la 6ème et plus importante attribution du Fonds de l’ambassadeur pour la préservation culturelle au Bénin, pour un montant total de plus de 120 (cent vingt) millions de FCFA », a indiqué Brian Shukan, Ambassadeur des Etats-Unis d’Amérique près le Bénin, mercredi 03 mai 2023, à l’issue d’une rencontre avec le ministre béninois du Tourisme, de la Culture et des Arts Jean-Michel Abimbola.

Le projet permettra de préserver non seulement le patrimoine du Koutammakou mais aussi d’ « aider les populations de ces régions à travers des initiatives économiques pour les femmes, pour les jeunes et pour les hommes de cette région de l’Atacora », selon le ministre béninois du Tourisme, de la Culture et des Arts. Et les diligences sont faites déjà par le gouvernement béninois au Togo à propos de ce patrimoine dont les 2/3 se trouvent sur le territoire béninois et seulement 1/3 sur le territoire togolais. Les Etats-Unis (…) s’investissent avec nous dans la révélation du patrimoine du Bénin, la révélation de la destination Bénin, la révélation de la culture du Bénin », a indiqué le ministre Jean-Michel Abimbola.

Une coopération plus active

« L’Ambassadeur a souhaité qu’il puisse y avoir une coopération plus active, plus visible entre les Etats-Unis d’Amérique et le Bénin en ce qui concerne la coopération culturelle et patrimoniale. Le Bénin s’en réjoui », a fait savoir le ministre béninois du Tourisme, de la Culture et des Arts au sujet des autres sujets abordés au cours des échanges.

Plusieurs domaines de collaboration présente et future entre les USA et le Bénin ont été examinés lors de la « réunion productive », selon l’Ambassadeur des Etats-Unis d’Amérique (USA) près le Bénin, Brian Shukan. « J’ai également réitéré l’engagement de longue date du gouvernement des États-Unis à travailler avec le Bénin pour préserver sa riche histoire et sa culture par l’intermédiaire du Fonds de l’ambassadeur pour la préservation culturelle. Au cours des vingt dernières années, les États-Unis ont investi plus de 200 (deux cent) millions de francs CFA dans la préservation des sites et des pratiques culturelles à travers le Bénin », a précisé l’Ambassadeur des USA près le Bénin.

Le projet de préservation de la zone culturelle de Koutammakou sera mené en partenariat avec le World Monument Fund, le Corps des Volontaires Béninois, et en coordination avec la Direction du Patrimoine Culturel.

Marc MENSAH

Source : 24 Heures au Bénin

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